Under Armour et la NBA s'allient avec Tencent
pour faire leur entrée dans le gigantesque marché du eSport en Chine

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27 July
2018

Under Armour et la NBA s'allient avec Tencent pour faire leur entrée dans le gigantesque marché du eSport en Chine qui rassemble 400 millions de joueurs

La marque américaine de sport Under Armour et la NBA, la ligue américaine de basketball, viennent de mettre un pied dans le gigantesque marché du eSport en Chine en signant des accords avec le géant de la tech Tencent, révèle Bloomberg.

(Auteur : Thomas Giraudet)

Tencent investit chaque année 150 millions dollars dans le eSport selon l'agence, dans un marché qui comprend 400 millions de joueurs. Ils s'affrontent dans des matchs devant des dizaines de milliers de spectateurs réunis dans des salles et suivis en ligne par des millions d'internautes.

Le géant de l'internet chinois a même créé sa propre compétition — King Pro League — qui rassemble 10.000 équipes. Selon Bloomberg, les rencontres ont attiré 240 millions de vues par jour en 2017 — deux fois l'audience d'un Super Bowl.

Pour Tencent, cet investissement dans un secteur qui déchaîne les passions lui assure des revenus de merchandising, de l'engagement sur ses plateformes comme sa messagerie instantanée WeChat et des revenus publicitaires. Il n'y a donc rien d'étonnant à ce que les marques et franchises de sport s'intéressent de près à un marché qui génère potentiellement autant de consommateurs.

C'est dans ce cadre que la marque de vêtements de sport Under Armour — rivale de Nike et Adidas —et une ligue américaine de basketball déjà diffusée dans le monde entier s'allient avec Tencent dans l'eSport en Chine.

On ne connaît pas les détails des accords. Le partenariat avec Under Armour portera vraisemblablement sur l'équipement des joueurs tandis que la NBA devrait proposer en Chine une compétition eSport autour du jeu NBA2K en ajoutant des équipes chinoises aux franchises américaines. 

"Lorsque vous prenez en compte non seulement l'affluence dans les salles, mais aussi l'offre de contenu et que des millions de personnes regardent ça en ligne, nous pensons que la limite c'est le ciel", a déclaré auprès de CNBC David Shoemaker, le DG de la NBA Chine, en juin dernier. La NBA avait d'ailleurs lancée sa propre compétition professionnelle d'eSport aux Etats-Unis en 2017, avec Take-Two Interactive, l'éditeur de NBA2K.

Les équipes NBA ont également leurs propres équipes eSport pour le jeu League of Legends... dont Tencent détient la licence en Chine. Le groupe a aussi obtenu les droits exclusifs du succès mondial Fortnite en Chine.

Longtemps considéré comme un phénomène de société, l'eSport attire désormais les grands noms du sport traditionnel comme le FC Barcelone, qui a annoncé fin février son entrée dans la compétition d'eFootball Pro par Konami et des grands groupes comme Lagardère, Twitter ou encore Voyages-Sncf.

En 2018, le marché de l'eSport est estimé à 906 millions de dollars, contre 655 millions de dollars l'an dernier. Et en 2021, le marché de l'eSport pourrait s'envoler pour atteindre 1,65 milliard de dollars, selon les prédictions de Newzoo.

Source: businessinsider.fr

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